Riscos e benefícios dos termogênicos. Será que vale a pena?

Os produtos termogênicos são bastante populares entre as pessoas que buscam um emagrecimento rápido. O uso de suplementos com esse fim tem aumentado exponencialmente nos últimos anos, sendo que diversas substâncias usadas nas suas formulações foram proibidas pelas agências de saúde ao redor do mundo, por causa do abuso praticado tanto pelos consumidores quanto pelas empresas de suplementos.

Esses produtos termogênicos são vendidos como milagrosos na queima de gordura, prometendo resultados incríveis mesmo na ausência de uma boa dieta ou atividades físicas. Porém, quando analisamos mais de perto esses suplementos, os benefícios são poucos e os riscos são muitos.

O QUE É O EFEITO TERMOGÊNICO?

O efeito termogênico é a energia gasta para o aumento da temperatura corporal, ou, em outras palavras, é uma energia livre não aproveitada pelo corpo para os seus processos metabólicos diretos (dependentes do ATP). Portanto, quanto maior o desperdício energético, maior é o consumo calórico do corpo para se manter e, por isso, a termogenia é diretamente associada ao emagrecimento.

Em todo processo metabólico do corpo, parte da energia envolvida é perdida na forma de calor, gerando aquecimento do corpo. Por isso tremer o corpo de frio ou fazer atividades físicas geram um bom aumento de temperatura corporal. O aumento do metabolismo pode ser tanto basal como por esforço físico, este último exemplificado acima. O metabolismo basal é a energia gasta pelo seu corpo em repouso, a qual alimenta as batidas do coração, funcionamento do cérebro, divisões celulares, etc., sendo, de longe, a mais dispendiosa para o corpo;

Os suplementos termogênicos encontrados hoje no mercado visam o processo descrito acima, sendo que os mesmos contêm substâncias que aumentam a intensidade das vias de produção de calor, desperdiçando uma energia que iria ser estocada ou usada pelo corpo e obrigando este a gastar mais calorias para compensar o desperdício.

Entre essas substâncias, podemos destacar duas delas que possuem relevância clínica na termogênese extra: cafeína e efedrina. A cafeína e a efedrina são, de longe, os mais utilizados como termogênicos. Existem também termogênicos não-estimulantes do sistema nervoso central (efedrina e cafeína são estimulantes) que possuem ínfima eficácia, como o chá verde, café verde, capsaicina (substância de ardência da pimenta), flavonoides e isoflavonas (presente em vegetais como a soja). Como o efeito termogênico desses últimos são irrisórios, eles não serão foco da discussão.

EFICÁCIA E RISCOS

Tudo é lindo e maravilhoso na hora do marketing, só que, na prática, as coisas começam a ficar nebulosas. Todos os suplementos termogênicos vêm acoplados com riscos que superam um benefício mínimo, porque ou as doses necessárias para um bom efeito termogênico são muito altas ou são substâncias muito tóxicas e com o seu uso não aprovado pelas agências de saúde.

E esse ´bom´ é um valor muito modesto. Todos os produtos comerciais contendo essas substâncias possuem uma eficiência que varia entre 2 e 5% na perda de gordura corporal além do que você estaria perdendo caso não estivesse usando-os. E, para chegar próximo do já pequeno ´5%´ é necessário um perigoso abuso. Podemos resumir, baseando-se nas evidências clínicas e estudos de revisão, as quatro substâncias anteriormente citadas, em termos do balanço de riscos-benefícios:

1. Cafeína: Em doses moderadas, não ultrapassando o limite recomendado pelas agências de saúde de 400 mg diários, não existe efeito significativo na termogenia e emagrecimento. Apenas em doses muito altas, ao redor de 1000 mg, os efeitos começam a surgir, modestos, mas surgem. Não é preciso dizer que diversos efeitos adversos podem ser acompanhados com o abuso, como insônia, desidratação (3), problemas cardíacos, danos gastrointestinais, transtornos de ansiedade, palpitações, dores fortes de cabeça, super estimulação do sistema nervoso (‘intoxicação por cafeína’), falha/descoordenação motora, entre outros;

2. Efedrina: Sua venda, agora, é proibida devido aos diversos efeitos colaterais relatados com o abuso dessa substância, os quais já levaram a casos de óbitos. Em quantidades pequenas, os efeitos colaterais são toleráveis, mas o efeito termogênico é muito baixo. Para uma maior termogenia, é necessário doses bem altas, as quais desencadeiam diversos efeitos colaterais sérios, como insônia, tontura, perda de de apetite, alterações de humor, entre outros. Para super dosagens (o que muitos fazem), as consequências podem englobar vertigem, taquicardia, hipertensão, fortes tremores, alucinações e até mesmo fatalidades.

Vendo agora o balanço de riscos e benefícios, fica claro que os termogênicos não são uma boa opção, os quais irão apenas arrancar dinheiro do seu bolso e possivelmente trazer prejuízos para o seu corpo. Ora, suplementos a base de efedrina já são proibidos de venda, sobrando apenas a cafeína, a qual só mostra algum poder termogênico em concentrações absurdas e perigosas.

E mesmo com os banimentos, muitos produtos de suplementos alimentares ainda contêm efedrina “escondida” em sua composição. O FDA (Administração de Drogas e Alimentos nos EUA) já barrou vários desses produtos devido ao uso de substâncias ilegais nas formulações. Sim, porque como o efeito termogênico é mínimo, muitas empresas de suplementos alimentares acabam colocando altas dosagens de cafeína e substâncias ilegais para provocar algum efeito visível de emagrecimento, desrespeitando qualquer ética devida ao consumidor.

CONCLUSÃO

Ainda não existe no mercado um termogênico seguro e com uma boa eficiência, ao contrário do que os rótulos falsos empregados por diversas propagandas enganosas insistem em dizer.

Pesquisas mais recentes focam em buscar drogas mais seguras de termogenia. Hoje, ao invés de jogar dinheiro fora e arriscar a saúde usando os termogênicos, vale MUITO mais a pena praticar atividades físicas e, principalmente, investir em uma reeducação alimentar.

Comparado com o efeito desses dois métodos combinados, os termogênicos não são nem auxiliares de tão ofuscados que se tornam. Aliás, os exercícios físicos são fomentadores termogênicos muito mais fortes do que qualquer dose dos suplementos vendidos para esse fim.

Equipe de Nutrição Hospital IMO

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